Incroyable visite de Cracovie

Place-principale-cracovieCette semaine, j’ai eu la chance de visiter Cracovie. Cracovie, ancienne capitale de la Pologne, est une très belle ville avec beaucoup de charme. J’ai beaucoup entendu parler de Cracovie mais je n’ai jamais visité. Nous avons profité des moments après Noël pour organiser un petit voyage avec mon copain. Voici nos impressions de la Pologne. Bonne lecture.

Ville étudiante qui respire l’histoire

Cracovie est une ville étudiante par excellence. On y trouve l’université Jagellon,  l’une des plus anciennes universités de l’Europe Centrale (deuxième, après l’université Charles de Prague). Elle a été fondée au XIVe siècle. Cracovie est une ville où les époques historiques se mélangent avec la jeunesse et offrent à ses visiteurs un spectre très varié d’activités et de découvertes.

La place centrale de Cracovie (qui est d’ailleurs l’une des plus grandes centres médiévales de l’Europe – 200x200m) est particulièrement bien préservée. Elle est aussi appelée la place du marché principal. Le centre ville de Cracovie a résisté aux bombardements de la Deuxième Guerre mondiale et les monuments de la vieille ville sont étonnamment variés. Toute la vieille ville est entourée d’un parc –  Planty Park. La vieille ville  de Cracovie est inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO. L’un des monuments les plus impressionnants est la basilique de Sainte-Marie.

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Au centre de la place principale (Rynek Glowny en polonais) se trouve également Sukiennice, un bâtiment impressionnant dont les débuts datent du XIIIe siècle. Sukiennice ou la halle aux draps était un lieu important du commerce à Cracovie. On y trouve aujourd’hui un musée, une galerie avec des marchands, des terrasses et des cafés.

Kazimierz 

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En dehors de vieille ville, on trouve également le château Wawel. Derrière le château se trouve le quartier juif, Kazimierz. Ce quartier était un lieu très important pour la communauté juive surtout aux XIXe siècle. Il a été abandonné après la Seconde Guerre mondiale et il est resté désert pendant quelques décennies.

Après la période communiste, Kazimierz à commencé à reprendre sa prospérité. En effet, Kazimierz attirait des artistes et des étudiants qui se sont installés dans le quartier après la chute du communisme. Aujourd’hui, on y trouve beaucoup de cafés, des restaurants ou encore des magasins vintage. Kazimierz est également connu pour son festival de la culture juive. Ce quartier attire aujourd’hui l’intérêt des touristes du monde entier et il est inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO. La visite de Kazimierz est intéressante mais également éducative et triste car elle reste un lieu rappellant les horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Ce quartier est un lieu important de mémoire de la communauté juive.

Mine de sel Wieliczka

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Pendant notre séjour à Cracovie, nous avons également visité la mine de sel Wieliczka, située à 10km de Cracovie. Il s’agit d’une mine connue et exploitée depuis le XIIIe siècle. L’activité minière s’y est arrêtée à la fin du XXe siècle.

La mine est constituée de quelques centaines de kilomètres de galeries. En effet, seulement 1% de la mine est accessible aux visites touristiques. La visite permet au touristes de descendre dans la profondeur de 64 mètres par les escaliers (il faut descendre à peu près 400 marches). Ensuite, pendant la visite, on descend encore plus profondément dans la mine pour arriver jusqu’à 135 mètres de profondeur. C’est là que l’on peut prendre l’ascenseur pour retourner à l’entrée.

Il faut compter deux heures pour une visite complète de la mine et une heure supplémentaire si l’on souhaite visiter le musée. Ce temps permet aux visiteurs de s’émerveiller dans les salles et admirer les sculptures et les chapelles sous-terraines.

La visite se fait avec un guide obligatoirement, nous l’avons fait avec un guide en français. Ce monsieur était très sympathique. Il nous a tout expliqué. La mine de sel est très impressionnante et certaines parties sont littéralement éblouissantes. Il s’agit notamment de la grande chapelle, ou encore de la salle avec la capacité de 500 personnes. Elle peut être louée pour organiser les fêtes, telles qu’un mariage par exemple.

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Entrée dans la mine est 93 zloty (environ 22€), il y a des visites organisées qui sont un peu plus chères et qui incluent le transport. Or il est très simple de s’y rendre par ses propres moyens. Nous avons pris le bus n. 304 dans le centre ville (il part de la gare de Cracovie). Le ticket coûte 4,60zloty (1,20€). Le trajet dure à peu près 45 minutes et l’arrêt de la mine de sel s’appelle Wieliczka Kopalnia Soli.

Notre superbe guide nous a aussi dit que passer du temps dans la mine était bénéfique pour les voies respiratoires (le sel est antiseptique). Un autre phénomène qui m’a beaucoup impressionnée était la pétrification du bois utilisé dans la mine. Les morceaux de bois qui soutiennent les murs sont en partie transformés en pierre par le sel. Cela permet au bois d’être renforcé et servir de bon support pour les murs de la mine. Nous avons également pu gratter le mur pour goûter le sel, qui prend beaucoup de formes différentes dans la mine. 

cristaux-mine-de-sel-wieliczka-pologne

La mine de sel Wieliczka est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO et quand on la visite on comprend tout de suite son importance. 

Gastronomie

En ce qui concerne la gastronomie, le plat typique polonais, les pierogi [piroghi] est très réputé à Cracovie. Cette ville accueille d’ailleurs chaque année le Festival des pierogis. Vous pouvez trouver de nombreux restaurants spécialisés dans les pierogis.

Pour expliquer, les pierogis sont en effet une sorte de ravioles pouvant être farcies aux farces variées (la viande, les pommes de terre avec le fromage blac ou encore le chou avec des champignons).

Le déjeuner polonais typique consiste de la soupe, du plat principal et éventuellement d’un dessert. La soupe est un incontournable de la cuisine polonaise et elle est bien pour se réchauffer en hiver.

Pour se réchauffer, on peut également aller boire un verre de grzaniec, le vin chaud aux épices ou encore une herbata – le thé.

Visiter la Pologne avec un français

Je suis slovaque et j’ai visité Cracovie avec mon copain qui est français. Étant donné mes origines, je n’ai pas vraiment ressenti beaucoup de différences culturelles. Or, il était très intéressant d’observer les réactions de mon copain quand il était confronté à certaines coutumes polonaises.

Il s’agit notamment de la notion du temps. On était au restaurant et quand mon copain a demandé s’il restait le dessert du jour, la serveuse lui a dit le nom du dessert et ensuite elle a rajouté qu’ils ne servaient plus car ils allaient fermer dans neuf minutes (il était 21h51). Dans le bar où nous sommes allés boire un verre après, la serveuse nous a dit que nous pouvions encore commander mais qu’ils allaient fermer dans 22 minutes.

J’ai l’habitude d’être dans la ponctualité mais j’étais un peu étonnée car même les personnes qui étaient encore en train de manger étaient obligées de se dépêcher. Or, nous avons également trouvé des restaurants avec le personnel très aimable qui était prêt à nous servir sans nous dire l’heure exacte de la fermeture. De plus, nous avons compris que si nous voulons profiter et prendre du temps au restaurant (en semaine), mieux vaut nous y rendre vers 19h00 et pas vers 21h00.

pont-cracovieNous avons beaucoup aimé notre visite de Cracovie. L’architecture de la vieille ville, la mine de sel (une incroyable découverte) ou encore l’ambiance dans la ville, nous recommandons sans hésiter cette ville charmante et agréable dans le sud de la Pologne.

 


4 réflexions sur “Incroyable visite de Cracovie

  1. Merci de nous faire voir la Cracowie par les yeux des francais. J’ai visite plusieurs de ces lieux et la mine du sel me plait le plus. La fermeture de restaurants a 22h est le meme chez nous, mais je comprends que pour des Francais qui commencent leur dinner normalement a cet heur, ca peut paraitre desagreable.

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